Prelude to the G8: Tearing it up in Hamburg

Anti-G8 Action Faction 29.05.2007 13:45 Themen: G8
On their way to block the G8 summit in Heiligendamm, anti-capitalists from all over Germany and the world stop in Hamburg to confront the Asian-European Meeting (ASEM).

Finally, something was happening.

We were on the move again. It’s been a while and we’re a bit out of shape, but it’s all coming back now. After linking arms in flanks for five hours straight in a huge, permitted march, we were getting antsy. As the first major demonstration in the lead up to the G8 summit in Heiligendamm, everyone wanted to start it off right. The city of Hamburg needed to send a message to the world that they have the “violent demonstrators” under total control. The cops must maintain discipline and it will all go smoothly. The protestors wanted to tear the city apart, to show the G8 leaders that they are not welcome here, and anyone who tries to host them will have to pay. With a thousand black clad anarchists in the front and thousands of others behind, the tension was thick. Screaming “fight the system, fight the state, fight capitalism, fight G8,” the demonstrators were not willing to comprise either their vision or momentum. But who would provoke who first? Would the cops use the water canons? Would the anarchists break through the lines and go off the script?

Will the G8 2007 be the opening salvo of a new cycle of struggle against capital, perhaps the final one given the scope of the current ecological crisis? For two years the German autonomous movement in general and the Dissent Network in particular has organized across the world, from the USA to Turkey, for this coming week of action. The stakes have never been higher: until now the "War on Terror" has cast a pall over the movement, yet in Germany we anarchists and autonomists could again re-seize the stage of history by scoring a decisive victory against capital.

Move swiftly. Stop. Fight a bit. Grab something. Then Run. Turn around. Watch out for the Snatch Squad. Which ones are they? Wearing all black with red diamonds on their back. Shit, there they are. They’re gonna try and grab us. Move! But who are those ones? Don’t worry, it’s just the green team. Green team? Yeah, green uniforms, they’re like the national guard. They won’t arrest you, they’ll just tussle a bit. And them? Who? The darker green and dark blue. Oh them, well, they’re here to stop you. Be careful.

The modern incarnation of the autonomous movement is distinctly anarchist, mostly young, and quite, quite punk. Even though the movement had been ebbing over the last few years, it appears the arrival of the G8 in Germany, combined with the police raids in early May on anti-G8 centers of activity, have united the often divided and self-critical Autonomen. To the chagrin of the police, the raids also backfired in the popular press, and now it appears that most of the media, and even much of the public, are on the side of the dissidents. Furthermore, in "Red Hamburg," the home of insurrections, pirates, and a famous anti-fascist football league, it is often hard to tell the locals from the Black Bloc while in the streets.

Shhhhhhh. What? Be quiet, they’re looking for us. OK, hold it . . . hold it . . . NOW!

The police are nervous, very nervous. And rightfully so! For months, the cars of the officials have been burned, and now internationals are streaming into the well-run convergence center in Hamburg, the former theatre “Rote Flora” that has been squatted for nearly two decades. The dynamic of the police is Freudian to say the least: the police would like nothing better than to release their inner fascist and ruthlessly clear the streets of all protesters. Due to such factors as public opinion and their brutality backfiring on them in the courts, they simply cannot just beat the protesters without pretext. So, instead, the officers express their frustration with an anal-retentive attention to detail about the smallest of the rules regarding banner size, demonstrators masking-up, and so on; they often stop demonstrations for up to thirty minutes or more for the most minor of infraction of the “rules.”

The bridge was a trap and everyone knew it. That’s exactly where they wanted us to end up and there we were. Yeah some fireworks were shot off, rocks thrown, and a couple arrests, but come on, it was their turf. We had no chance. They’ve surrounded the Rote Flora. What? The convergence center, you know, that huge squat. Are they going in? Not likely, I think they’ll get a beating if they try. Barricades are going up, let’s get behind them. The water canons are coming out. Well, move. Down this alley way! Ok. Wait, are we all together?

This leads almost any march or demonstration to be an exercise in frustration, a chess game where both sides try to bend, but not break, the rules through a strict process of negotiation. Or at least until breaking the rules is advantageous. While marching, German anarchists more or less engage with the police in careful negotiations until the permitted demonstration gets as close to the desired location as possible (such as a financial district, a fascist demonstration, or in this case the EU-ASEM Summit meeting in the town hall), and then, all bets are off. The demonstration will then generally be aggressive towards police lines, attempting to wreck havoc by escaping off the official route as a bloc, or break into small affinity groups to build barricades and attack police cars. There is also an apparent tradition of regrouping the night of the action for even more fun in the streets.

I think I’m trapped. Don’t panic. Look around. They’re gonna do a mass arrest. Ok, black-clad cops over there. Try this. Nope, green cops. Damn, turn around. Fuck, the blue ones. Ok. Surrounded. Where’s my group? Doesn’t matter, I need to find a way out. Option 1: join the bloc and fight your way out. How many of us are there? Not enough. Option 2: act stupid and sneak by. Let’s see if that works.

Police tactics in Germany seem to be a combination of psychological warfare and shows of overwhelming force, with the emphasis on "show," for they seem unable to act unless provoked and do not generally mass arrest protesters, but just surround the march on all sides to maintain “order.” Police can be divided into distinct groups. First, there are the local and federal police, who wear blue and green. Within this group there are inexperienced "barrack-based" police who can be identified by an "A" on their helmets. However, the real reason to be worried is the intensive surveillance done by the police (although unlike the UK, there are few CCTVs anywhere), who send undercovers to demonstrations to identify those who have broken laws, and have uniformed cameramen directly outside to tape protestors and identify them (using rather clever techniques like identifying Black Bloc members by their shoes). There is also a special police snatch-squad unit, dressed all in black like stormtroopers, who will quickly and brutally move in and make arrests like sharks. However bad this sounds, it is important to note that the procedure German police use in crowd control is actually quite predictable, and as long as one stays in tight groups, one is unlikely to be snatched. The German police are far from invincible despite their pretensions, and a victory over them should be possible.

Close, too close. I know. We were gonna go back and get you. What? That’s insane, they would’ve grabbed you too. Hey look, they’re sending in more. Did they declare a state of emergency? I heard that too. Shit, there’s waves and waves of them. Back to the Flora? No, its’ not safe. Ok, then, disappear.

A massive thousand person Black Bloc at ASEM, cop cars destroyed, a skirmish in front of the convergence center - not bad for a day´s work. Now, there are many debates over what exactly to do over the next few days. The demonstrations are so decentralized and yet actively planned, that it is hard for even the German anarchists to predict where the sites of intense struggle will be: there are convergences in three cities, an anti-fascist counter-protest against a thousand fascists in the streets AND a huge rally in Rostock against the G8 on the same day, decentralized blockades of roads and airport blockades, as well as countless marches and demonstrations near Heiligdamm and in Rostock. Regardless of the particulars, the energy amongst anarchists in Europe has been built to a frenzied height, and if one thing can be assured over the next week- there will be a reckoning.

Thousands of us in the march. Hundreds rampaging in the streets. About eighty-five arrested. Not bad for a start. Nope, not bad at all.
Creative Commons-Lizenzvertrag Dieser Inhalt ist unter einer
Creative Commons-Lizenz lizenziert.
Indymedia ist eine Veröffentlichungsplattform, auf der jede und jeder selbstverfasste Berichte publizieren kann. Eine Überprüfung der Inhalte und eine redaktionelle Bearbeitung der Beiträge finden nicht statt. Bei Anregungen und Fragen zu diesem Artikel wenden sie sich bitte direkt an die Verfasserin oder den Verfasser.
(Moderationskriterien von Indymedia Deutschland)


Traduzione italiana

schwarzer 29.05.2007 - 15:02
Finalmente succede qualcosa. Siamo di nuovo in circolazione. C'e' voluto un po' di tempo e siamo fuori forma, ma ci stiamo rimettendo in sesto velocemente. Dopo aver cordonato una manifestazione legale e autorizzata per cinque ore filate, non ci stavamo piu' dentro. Era la prima mossa nel riscaldamento in vista del summit g8 a Heiligendamm, e volevamo tutti cominciare con il piede giusto. La citta' di Amburgo voleva mandare un messaggio al mondo chiaro e tondo: "abbiamo i manifestanti violenti sotto controllo al 100%". I poliziotti avrebbero solo dovuto mantenere la calma, agire con disciplina e tutto sarebbe filato liscio. I manifestanti, dal canto loro, volevano ribaltare la citta', volevano mostrare al g8 che non e' il benvenuto e che tutti coloro che vogliono ospitare il summit pagheranno caro la decisione. Tra i mille vestiti di nero nelle prime file e le altre migliaia dietro di loro, la tensione era palpabile. Le grida "fight the system, fight the state, fight capitalism, fight g8" scandivano la determinazione dei manifestanti. Chi sarebbe partito per primo? Gli sbirri avrebbero usato gli idranti? Gli anarchici avrebbero rotto gli indugi e cominciato la bambola? Il G8 2007 sara' la salva di apertura di un nuovo ciclo di lotte contro il capitale, magari quello definitivo considerata la crisi ecologica senza via d'uscita a cui si sta facendo fronte? Da due anni il movimento autonomo in Germania e in particolare il Network Dissent si stanno organizzando per la prossima settimana di azioni. La posta non e' mai stata cosi' alta: fino ad oggi la "Guerra al Terrore" ha oscurato la freschezza del movimento, ma in Germania anarchici e autonomi potrebbero riconquistare il palco della storia con una vittoria decisiva contro il capitale. Muoviti, svelto. Fermo. Tira, lancia. Tira su quel legno. Corri. Gira, li'! Occhio alla Snatch Squad. Quali sono? Quelli vestiti di nero con dei rombi rossi sulla schiena. Merda, eccoli... Sono loro che cercheranno di arrestarti. Muoviti! Ma chi sono quegli altri? Non ti preoccupare, sono i verdi. I verdi? Si, verdi, sono come la guardia nazionale. Non ti arresteranno, magari pero' ti menano un po'. E quelli? Chi? Quelli con la divisa verde scuro e blu scuro. Ah, quelli... Quelli sono qui per fermarti.. Fai attenzione. La moderna incarnazione del movimento autonomo e' anarchica, giovane piu' o meno, e parecchio punk. Anche se il movimento e' rifluito un po' negli ultimi anni, sembra che l'arrivo del g8 in germania, con i raid della polizia di maggio contro i centri che organizzavano la protesta abbia unito lo spesso diviso e autocritico movimento Autonomen. Nonostante il risentimento della polizia, i raid hanno avuto anche l'effetto collaterale di creare maggiore simpatia nei confronti delle mobilitazioni da parte dei media popolari, come anche dell'opinione pubblica. Inoltre, nella "Rossa Amburgo", patria di insurrezioni, pirati, e un noto torneo di calcio antifascista, e' difficile distinguere gli abitanti della zona dai black block. Shhhhhhh. Cosa? Stai fermo, ci stanno cercando. Fermo... Fermo... ORA! La polizia e' nervosa, molto nervosa. E ha ragione. Per mesi, le macchine degli agenti sono state bruciate, e ora stranieri da tutto il mondo stanno convergendo su Amburgo, nell'ex teatro Rote Flora occupato da quasi venti anni. La dinamica della polizia e' quantomeno freudiana: la polizia vorrebbe liberare il proprio subconscio fascista e ripulire le strade di tutti i manifestanti. Per fattori quali l'opinione pubblica e la loro brutalita', che stanno tornando loro indietro come un boomerang nelle corti tedesche, la polizia non puo' semplicemente spiaccicare a terra i manifestanti senza un pretesto. Quindi, gli agenti esprimono la loro frustazione con una attenzione anale ai dettagli sulle piu' piccole regole circa le dimensioni degli striscioni, il travisamento, e cosi' via. Spesso fermano un corteo per trenta minuti per la minima infrazione alle loro "regole". Il ponte era una trappola, lo sapevamo tutti. E' esattamente dove ci volevano e noi ci eravamo finiti con tutte le scarpe. Ovvio... qualche fuoco d'artificio era partito, qualche pietra era volata sopra le teste degli sbirri, e un paio di arresti erano riusciti a farli... Era la loro tana, era il minimo che potesse accadere. Non avevamo una possibilita' su un milione. Cosa? Il convergence center... l'occupazione. Hanno circondato il Rote Flora. Entreranno? Non penso... Se ci provano non finisce bene per nessuno, neanche per loro. Stanno tirando su le barricate, piazzamoci dietro. Arrivano gli idranti... Beh, muoviti! Di qua, in questa vietta... Ci siamo tutti? Questo sta portando quasi tutti i cortei o le manifestazioni a diventare un esercizio di frustrazione, una partita di scacchi in cui entrambi i giocatori cercano di piegare, senza spezzare, le regole attraverso un processo di negoziazione molto rigido. Almeno fino a che infrangere le regole diventera' un vantaggio. Mentre marciano, gli anarchici tedeschi si imbarcano con la polizia in una serie di trattative molto caute, fino a che la manifestazione arriva piu' vicino possibile al vero obiettivo (per esempio il distretto finanziario, una manifestazione fascista, o in questo caso il summit EU-ASEM nel municipio), e a quel punto il gioco e' fatto. La manifestazione diventa aggressiva nei confronti dei ranghi della polizia, cercando di fare danni lasciando il percorso ufficiale in blocco, o di dividersi in piccoli gruppi per costruire barricate e attaccare le auto della polizia. Sembra esserci anche una certa tradizione di ritrovarsi la notte dell'azione per ulteriori danni nelle strade. Penso di essere in trappola. Non panicare, guardati attorno! Faranno un arresto di massa. Ok, sbirri vestiti di nero di la', proviamo ad andare di la', sbirri in verde, non si passa. Gira dall'altra parte, sbirri in blu. Ok. Circondati. Dov'e' il mio gruppo? Non importa, devo trovare una via d'uscita. Opzione 1: unirsi al black block e cercare di aprirsi una via con scontri. Opzione 2: fare il finto tonto e cercare di svignarsela. Vediamo se funziona. Le tattiche della polizia in Germania sembrano essere una combinazione di guerra psicologica e dimostrazioni di forza, con una certa enfasi sull'aspetto dimostrativo, dato che non sembrano in grado di agire a meno di essere provocati e non sembrano procedere generalmente ad arresti di massa, ma semplicemente circondano la manifestazioni su tutti i lati per "mantenere tutto in ordine". La polizia puo' essere divisa in gruppi. Primo c'e' la polizia federale e quella locale che vestono di verde e di blu. All'interno di questi gruppi si possono riconoscere quelli con la A sul casco che sono i poliziotti da caserma, con poca esperienza. Il vero motivo di preoccupazione pero' e' la sorveglianza intensa fatta dalla polizia (anche se a differenza che in Gran Bretagna senza l'uso di telecamere a circuito chiuso), che fa ampio uso di poliziotti in borghese all'interno dei cortei ai fini dell'identificazione di chi ha infranto la legge, e di poliziotti dotati di videocamere ai margini del corteo (che sono addestrati a filmare i particolari dei membri del blocco, come ad esempio le scarpe). Ci sono anche le unità di individuazione ("Snatch Squad") che sono vestite completamente di nero e che sono addestrate a penetrare velocemente e violentemente all'interno del corteo per arrestare persone particolari, come un branco di squali. Per quanto brutto sembri, e' importante notare che le procedure che la polizia tedesca usa nel controllo della folla sono abbastanza prevedibili e fino a che uno rimane in gruppi molto stretti, e' difficile essere pescato dalle "Snatch Squad". La polizia tedesca e' ben lungi dall'essere invincibile, nonostante voglia far credere a tutti il contraio, e si puo' prevalere sulle loro tecniche. Vicino... ci sono andato troppo vicino. Saremmo venuti a riprenderti. Cosa? E' folle... avrebbero acchiappato pure voi. Senti, ne manderanno altri. Hanno dichiarato lo stato di emergenza? L'ho sentito anche io. Merda, sono una marea. Torniamo al Flora. No. Non e' sicuro. Ok, allora, spariamo. Un Blocco Nero di migliaia di persone contro l'ASEM, macchine degli sbirri distrutte, una scarramuccia di fronte al convergence center: non male per un giorno di lavoro. Adesso ci sono una cifra di dibattiti su cosa fare esattamente nei prossimi giorni. Le manifestazioni sono decentralizzate ma preparate nei dettagli. E' difficile persino per i tedeschi dire dove avverranno i momenti di maggiore scontro: ci sono tre citta' su cui tutti stanno convergendo, una contro manifestazione contro un migliaio di fascisti E un enorme presidio a Rostock contro il g8, tutto nello stesso giorno, blocchi ad aeroporti e strade, come numerosissime marce e cortei vicino Heiligendamm e Rostock. A presicndere dai particolari, le energie tra gli anarchici europei sono montate come una scarica elettrica, e se c'e' qualcosa di certo, e' che la scarica esplodera'. Eravamo migliaia al corteo. Centinaia che hanno ribaltato le strade. 85 arresti circa. Non male per cominciare. Niente male davvero. Thousands of us in the march. Hundreds rampaging in the streets. About eighty-five arrested. Not bad for a start. Nope, not bad at all.

Beiträge die keine inhaltliche Ergänzung darstellen

Zeige den folgenden Kommentar an

cool article! — (muss ausgefüllt werden)